Steam Link hands-on: Valve’s best shot at the living room costs $50

Steam Link 1

In November 2015, Valve is finally making its big push into the living room with more than a dozen Steam Machines from hardware partners including Alienware, Falcon Northwest, and Origin. Those Steam Machines range in price from $500 into the thousands. They’re fully-fledged PCs, but I wonder if anyone who already owns a PC will want to buy one. Especially because Valve itself will be releasing a device in November that, for $50, will be able to stream any game from your PC to your living room at 1080p, 60 fps. It’s called the Steam Link, and it may be the exact device we’ve been hoping for ever since Valve debuted Steam In-Home Streaming.

Streaming has gotten much, much better since it debuted in January 2014. Valve’s programmers have reduced latency, improved compatibility, and added hardware encoding and decoding (using a graphics card to offload some work from the CPU) to maintain a fast and steady video stream. While it takes a beefy host PC to run a game and transcode that game into a 60 fps video stream, the client device, theoretically, doesn’t need much in the way of hardware to handle 1080p60 video decoding. $100 Apple TVs and Rokus are easily up to the same task.

Steam Link may well become the ubiquitous device of SteamOS: a cheap, stripped-down Linux box that can play any game from Steam’s ballooning 4000+ library, so long as you have a powerful gaming rig on the other end. Valve plans to offer the Link in a $100 bundle with a Steam controller, but it has two USB ports on the back, along with Ethernet (and 802.11ac wi-fi) and HDMI, that will support a USB controller or wireless dongle. If anything gives Valve a foothold in the living room, I think it will be the Steam Link, not the $500+ Steam Machines.

I don’t know what hardware Valve has inside the Steam Link, and it’s possible it’ll change some between now and November. But I did get to see a demo in action, and Steam In-Home Streaming did work with the Link at what looked like a consistent 60 frames per second. Really, nailing the hardware of the Link is the easy part. Ensuring that In-Home Streaming works as efficiently as possible is the make-or-break challenge for the Steam Link.

Steam Link 2

When Valve demoed the Steam Link for me, I was sitting about three feet away from a 50-inch-or-so 1080p TV—much closer than I’d ever sit in my own living room. At that range, the compression artifacts from the video encode were noticeable. It wasn’t a pristine picture, but it was considerably better-looking than the Doko, a similar $100 streaming box. I also didn’t notice any lag between my controller movements and actions in-game. And Steam In-Home Streaming’s options can be adjusted for quality versus speed; depending on the power of your computer and your home network, it may be possible to maintain a 60 fps stream with a cleaner picture.

The Steam Link hardware itself is heavy. Heavier than it looks given its size, which is like an Apple TV smooshed into a flatter box that still fits in the palm of your hand. According to Valve, that weight comes from the heatsink on the bottom, which serves the dual purpose of keeping the system cool and keeping an errant cable yank from tossing it across the room. Whether it’s actually necessary or not, I find the presence of the heatsink reassuring—it makes me think the hardware will most definitely be powerful enough to 1080p60 decoding without dropping frames.

At $50, the Steam Link is half the price I expected for the first great living room PC streaming box. I’m eager to see the final product land this November, open it up, and see exactly what’s inside. I’m also a bit worried that Valve is going to cannibalize interest in the machines its hardware partners are building because the Steam Link is so cheap, but we’ll have to thoroughly test it with Steam In-Home Streaming to see if it’s truly PC gaming’s living room killer app.

Advertisements
Video

Nvidia’s 12GB GTX Titan X

GPU-maker Nvidia dropped a 12GB bomb on GDC last week when it unveiled the GTX Titan X, a 12GB GPU with 8 billion transistors that’s likely to be the fastest card around when it launches.

As for when it launches, well, I can’t say just yet. And as for specs outside of transistors and VRAM, well, I can’t talk about that yet either. And while I don’t know the price yet, this is probably one of those things where, if you have to ask, you can’t afford it.

Still, judging by the demos from Oculus, Weta, Valve, and Crytek that that GTX Titan X powered at GDC–as well as Epic’s beautiful real-time Kite demo–I expect this thing’ll fly 4K games at the highest settings.

To tide you over until our full review, check out the hot gadget pr0n shots of the card splayed lovingly over a crisp white bed hotel bed–just as nature intended.

În sfârşit este posibil: aplicaţia care îţi învaţă telefonul să îţi răspundă atunci când îl rătăceşti

Mereu pe fugă, te repezi spre uşă, îndeşi iute portofelul şi cheile în buzunar, îţi aduci aminte de telefon – ah, telefonul! Iar l-ai rătăcit. Îţi întrebi iute colegii unde este, dar ştii şi tu că este mai mult o întrebare retorică, poate un tic verbal în timp ce cauţi deja pe sub hârtii şi pe toate birourile vecine.

Te-ai gândit vreodată cum ar fi să îţi poţi găsi telefonul rătăcit prin apropiere bătând pur şi simplu din palme sau fluierând? Ei bine, acest lucru este posibil dacă ai un telefon cu sistem de operare Android (versiunea Android 2.3.3 sau o versiune ulterioară). Telekom Romania Mobile Communications a lansat aplicaţia „Unde îmi e telefonul?”, disponibilă gratuit în Google Play, atât pentru abonaţi, cât şi pentru cei care folosesc o cartelă preplătită, indiferent de reţea.

Mecansimul este simplu: mai întâi instalezi aplicaţia pe telefon, o activezi, după care alegi sunetul de comandă „Fluierat” sau „Aplauze” şi stabileşti numărul de acţiuni pe care aplicaţia să „le asculte” înainte să răspundă. Dacă doreşti, poţi face şi alte setări suplimentare, cum ar fi vibrare, aprindere ecran sau pornire la startup.

Rezultatul? Aplicaţia nu te va ajuta să îţi găseşti cheile – pe care, de asemenea, ştim că le rătăceşti des –, dar data viitoare când nu îţi găseşti telefonul, este suficient să baţi din palme sau să fluieri şi el îţi va răspunde imediat cu celebrul logo acustic al Telekom!

 

RCS&RDS îmbunătăţeşte vitezele conexiunilor de internet mobil în Bucureşti şi alte 25 de oraşe

RCS&RDS îmbunătăţeşte vitezele conexiunilor de internet mobil în Bucureşti şi alte 25 de oraşeRCS&RDS a anunţat creşterea vitezelor de acces pentru conexiunile 3G de internet mobil în reţeaua Digi Mobil la 21.6Mbps pentru download şi 5.8Mbps upload, în Bucureşti şi alte 24 de oraşe din ţară.

Cel puţin pe hârtie, sporul de viteză anunţat este unul considerabil, ţinând cont de faptul că vitezele la download promise până acum erau de numai 7.2Mbps (banda de 900MHz), sau 14.4Mbps (banda de 2100Mhz), respectiv 384Kbps sau 1.9Mbps la upload.

Creştere vitezelor de transfer este valabilă atât pentru conexiunile 3G în banda de 2.100 MHz, cât şi în banda de frecvenţă de 900 MHz.

“Creşterea vitezelor la internet în reţeaua Digi Mobil ce permite viteze de descărcare de până la 21,6 Mbps şi de 5,8 Mbps pentru încărcare, va fi disponibilă, în prima etapă, în oraşele Constanţa şi staţiunile de pe litoralul românesc, Iaşi, Galaţi, Brăila, Piteşti, Arad, Drobeta Turnu Severin, Bacău şi Vaslui. În a doua etapă, care se va încheia până la finalul lunii martie, noile viteze vor fi accesibile şi în Bucureşti, Ilfov, Braşov, Cluj, Timişoara, Craiova, Oradea, Sibiu, Târgu Mureş, Baia Mare, Satu Mare, Râmnicu Vâlcea, Hunedoara, Ploieşti, Reşiţa, Slatina şi Târgu Jiu”, se arată într-un comunicat al RCS&RDS remis MEDIAFAX.

Noul film Hitman primeşte primul trailer

Hitman Agent 47

Alături de Rupert Friend, din distribuţia noului film Hitman: Agent 47 vor face parte Zachary Quinto (serialul Heroes, noile filme Star Trek), Ciarán Hinds (Mance Rayder din serialul Game of Thrones, Lara Croft Tomb Raider: The Cradle of Life) şi Hannah Ware (serialul Betrayal).

Povestea filmului se pare ca va urma ideea de bază a jocurilor: Agentul 47 este un asasin “creat în laborator”, ce încearcă să stopeze o megacorporaţie care doreşte să-i afle secretele şi să creeze o întreaga armată de astfel de clone. Pe parcursul aventurii sale, Agentul 47 va afla secrete cutremurătoare despre propriul său trecut. Scenariul noului film a fost scris de Michael Finch şi Kyle Ward, iar în scaunul de regizor a stat Aleksander Bach.

Hitman: Agent 47 va avea premiera în cinematografe pe 28 august 2015.

 

Windows 10 Technical Preview pentru telefoane este disponibil pentru descărcare

Dacă utilizatorii PC-urilor s-au putut bucura de versiunea Technical Preview a viitorului Windows 10 încă din toamna anului trecut, utilizatorii telefoanelor Windows Phone au fost nevoiţi să se mulţumească doar cu imagini şi declaraţii. Microsoft a promis că Windows 10 Technical Preview pentru telefoane va fi disponibil în cursul acestei luni, iar curajoşii care deţin unul dintre puţinele modele compatibile în acest moment pot purcede, în sfârşit, la instalarea primei versiuni publice.

Microsoft a promis că Windows 10 va fi disponibil pe majoritatea telefoanelor Lumia care folosesc în prezent Windows Phone 8.1, însă prima versiune Technical Preview poate fi instalată doar pe un număr limitat de modele. În acest moment, pe această listă figurează Lumia 630, Lumia 635, Lumia 636, Lumia 638, Lumia 730 şi Lumia 830, celelalte modele urmând să primească atenţie în viitor. Microsoft a afirmat că terminalele de vârf Lumia 1520 sau Lumia 930 şi toate terminalele Lumia mai vechi necesită repartiţionarea memoriei interne, iar această operaţiune a fost considerată probabil prea periculoasă în acest moment pentru a fi implementată.

Dacă aveţi însă unul din modelele compatibile, puteţi instala aplicaţia Windows Insider din Windows Phone Store, puteţi alege unul din cele două programe de actualizare (Fast sau Slow) şi puteţi purcede la actualizarea sistemului de operare. Fiind vorba de o versiune Technical Preview nefinisată,  utilizatorii se pot aştepta la probleme, lacune şi incompatibilităţi. De pildă, în acest moment, Windows 10 Technical Preview pentru telefoane nu include suport VPN, setările pentru alarme, Wi-Fi şi reţelele de date trebuie reintroduse manual, tastaturile în alte limbi decât engleza au probleme cu descărcarea şi instalarea şi aşa mai departe.

În cazul în care ceva merge prost sau în cazul în care versiunea actuală nu este suficient de bine finisată pentru o utilizare normală, utilizatorul are la dispoziţie un instrument care permite revenirea la versiunea anterioară a platformei Windows Phone 8.1

Lista de noutăţi este consistentă, pe acesta figurând în acest moment un Action Center cu mai multe butoane, notificări interactive, Live Tiles semi-transparente, o nouă aplicaţie Photos, un nou meniu pentru setări şi multe altele. Pentru cei curioşi care nu pot face în acest moment saltul la Windows 10 Technical Preview pentru telefoane, Joe Belfiore a publicat o prezentare video interesantă.

Souce: go4it.ro

Destiny

Activision a confirmat faptul că Destiny, unul dintre cele mai aşteptate shootere ale anului viitor, va beneficia de o sesiune de testare beta publică, accesul în acest program urmând să fie liber pentru toţi cei care aleg să precomande jocul. Conform producătorilor de la Bungie, beta-ul de Destiny va oferi o selecţie de activităţi dintre cele disponibile în versiunea completă a jocului.

Beta-ul pentru Destiny va debuta în primele zile ale anului viitor, clientul beta urmând să fie disponibil pe toate cele patru platforme pe care jocul urmează să se lanseze: PlayStation 3, Xbox 360, PlayStation 4 şi Xbox One. Pentru a sărbători acest anunţ, Activision şi Bungie au lansat un nou trailer pentru Destiny, în care este dezvăluită o locaţie spre care jucătorii vor putea călători – Luna, precum şi una dintre rasele extraterestre pe care o vor înfrunta: The Hive.

Destiny este un first person shooter care doreşte să reinventeze genul. Avem de-a face cu un univers complet nou, în care omenirea, după e perioada susţinută de progres, este aproape exterminată de un atac ale cărui origini rămân încă necunoscute. Doar o parte foarte mică a populaţiei supravieţuieşte, graţie protecţiei oferite de sfera unei entităţi numite The Traveler. Supravieţuitorii se refugiază la umbra sferei, construind o metropolă impunătoare, ultimul bastion al umanităţii în galaxie. Jucătorii vor avea ocazia să intre în pielea gărzilor din oraşul oamenilor, misiunea acestora fiind protecţia rasei umane de ameninţarea extraterestră.

Destiny va fi în primul rând un joc online. Fie că alegeţi să jucaţi single player, să vă aventuraţi în misiunile cooperative sau să va dedicaţi multiplayer-ului competitiv, veţi rămâne “prizonierii” aceluiaşi univers Destiny, în care veţi avea ocazia să vă întâlniţi şi să interacţionaţi cu alte personaje întruchipate de utilizatori umani, fiecare cu propriile scopuri şi obiective. Bungie şi Activision plănuiesc să ofere suport pentru Destiny pentru nu mai puţin de un deceniu începând cu momentul lansării jocului. Mai mult, Destiny va necesita o conexiune permanentă la Internetpentru a putea fi jucat, chiar şi atunci când se optează doar pentru experienţa single player.

Destiny va fi lansat în primăvara anului viitor, pentru PlayStation 4, Xbox One, PlayStation 3 şi Xbox 360.

Destiny

NFS: Rivals

Electronic Arts a lansat un nou trailer pentru Need for Speed: Rivals, viitorul joc al seriei, aflat încă în dezvoltare în studiourile Ghost Games. De această dată avem parte de exemple ale acţiunilor pe care jucătorii vor fi nevoiţi să le realizeze pentru a putea progresa în cadrul jocului, atât din postura de şoferi de curse ilegale, cât şi alături depoliţişti.

Ambele tabere vor avea la dispoziţie numeroase gadget-uri pentru upgrade: turbo boost, aparate de bruiaj sau EMP-uri (pentru şoferii de curse) and shockwave-uri, roadblock-uri sau elicoptere (pentru poliţişti).

Need for Speed: Rivals va fi lansat pe 19 noiembrie 2013, pentru PlayStation 4, Xbox One, Xbox 360, PlayStation 3 şi PC.

NFS Rivals

Gran Turismo 6

Polyphony Digital a lansat un nou trailer pentru Gran Turismo 6, confirmând astfel includerea în joc a faimosului traseu Mount Panorama Circuit, din Bathurst, Australia. De asemenea, au fost oferite şi noi imagini din Gran Turismo 6.

Gran Turismo 6 va folosi un nou motor grafic, optimizat pentru arhitectura consolei PlayStation 3 (engine-ul va permite aplicarea dinamică a efectelor de teselare asupra modelelor de maşini, în funcţie de necesităţi), precum şi un nou motor fizic (metode noi de simulare a suspensiilor, pneurilor şi aerodinamicii, concepute împreună cu parteneri precum Yokohama Rubber şi KW Automotive).

Gran Turismo 6 va oferi peste 1200 de maşini licenţiate, 33 de circuite şi 71 de variaţiuni ale acestora. Jocul va permite personalizarea acestor maşini prin includerea câtorva mii de modele de componente aerodinamice şi modele de jante. Generatorul de trasee ce şi-a făcut apariţia în GT5 va reveni şi în Gran Turismo 6, cu posibilitatea de a folosi peisaje masive ce se vor întinde pe zeci de kilometri pătraţi.

Gran Turismo 6 va fi lansat pe 6 decembrie 2013, exclusiv pentru PlayStation 3.

Gran Turismo 6

Watch Dogs

Watch DogsUbisoft a lansat un clip de gameplay pentru Watch Dogs, prezentând aproape 15 minute din jocul ce va fi publicat în această toamnă. Secvenţele de mai jos includ schimburi de focuri, acţiune, hacking, şofat, dar şi o foarte interesantă porţiune de gameplay multiplayer.

Watch Dogs este un joc open-world modern, acţiunea desfăşurându-se într-un Chicago a cărui întreagă infrastructură este controlată de un sistem de operare ce poate fi accesat şi folosit în avantajul eroului principal. Pe lângă operaţiunile de hacking, nu vor lipsi nici dialogurile extinse sau secvenţele de acţiune clasică.

Watch Dogs este aşteptat în Europa începând cu 22 noiembrie 2013, pentru PC, Xbox 360, PlayStation 3, PlayStation 4, Nintendo Wii U şi Xbox One.

Watch Dogs